美國芯片日子不好過了 紛紛砍單 台積電的先進工藝研發難以為繼

隨著美國芯片的日子難過,據悉它們已開始向台積電提出要求降低芯片代工價格,此舉正導致台積電的先進工藝研發循環被打斷,已到了台積電開始重新思考芯片製造如何發展的時候了。

在美國芯片企業當中,除了蘋果、AMD表現還不錯之外,近期陸續公佈業績或業績預告的NVIDIA、高通、Intel等都哀鴻遍野,NVIDIA在二季度的利潤下滑之後更預計業績將再降19%,高通出現環比下滑2%,美國芯片龍頭老大Intel更是出現20多年來的首次虧損。

美國芯片為台積電的最大客戶,為台積電貢獻了近七成的收入,它們自身業績受損,於是它們紛紛要求台積電降低芯片代工價格,考慮到台積電對美國芯片和技術的依賴,恐怕台積電將不得不答應它們的要求。

除了未來的收入可能因為被迫降低芯片代工價格導致業績受損之外,台積電當下投入巨資研發的3nm工藝更是顆粒無收,本來3nm工藝預計會有Intel和蘋果兩家客戶,然而Intel因自家的GPU芯片研發不順而延遲了兩年選擇捨棄台積電的3nm工藝,蘋果則因3nm工藝量產時間延遲最終A16處理器採用了N4工藝,近期更有消息指出蘋果認為台積電的3nm工藝技術水準不達標,M3芯片也不會採用而可能會採用台積電改良後的N3E工藝。

N3工藝由於缺乏客戶,台積電已計劃暫時不量產了,它正大舉投資加快N3E工藝的量產,希望N3E工藝能趕上蘋果的M3處理器量產時間,當然更希望N3E工藝的技術水平可以滿足蘋果A17處理器的要求而獲得蘋果的訂單,畢竟台積電再承受不起又一個打擊了。

事實上台積電當下就已經面臨打擊,台積電當下還能維持較高的產能利用率,在於蘋果的A16處理器正處於高峰期,然而AMD、NVIDIA選擇砍單已讓台積電深感憂慮,由此台積電預計隨著A16生產高峰期的過去,4nm、5nm工藝都將面臨產能過剩的問題,為此它已決定年底前關閉部分EUV光刻機已節省用電成本。

年底前關閉部分EUV光刻機是短期內對業績造成影響,更深遠的影響則是台積電此前延續的投入巨資研發先進工藝,取得先進工藝技術優勢進而獲得美國芯片的採用,再獲得豐厚利潤的良性循環模式可能因此被中斷。

畢竟對於先進工藝來說,越先進的工藝越燒錢,越先進的工藝難度也越高這也導致風險更高,然而台積電在3nm工藝上的巨額投入最終以顆粒無收,它或許還能再次大手筆投資研發N3E工藝,可是如果N3E工藝再次延期呢,那麼台積電還能再次燒錢么?到如今的3nm及更先進工藝,投資都是百億美元計算,成本昂貴,即使有錢也無法如此燒下去啊。

此外美國芯片砍單並要求降價還給台積電的美國工廠造成影響,在美國的壓力下台積電已赴美建廠,投資高達120億美元,然而此時台積電都需要關閉部分EUV光刻機了,美國建設的工廠是先進的5nm,一旦投產只會導致產能過剩更為嚴重,然而美國芯片連台積電在台灣的產能都無法消化,可以說台積電投資的美國工廠從投產那刻起就是虧損的生意。

可以說如今的台積電已陷入兩難,美國工廠已經在建設但是已註定是多餘的產能,這邊廂大舉投資研發的3nm工藝無客戶採用,還得繼續大舉投資研發N3E以及數年後量產的2nm,這些工藝的研發都耗資巨大,然而卻可能再度面臨顆粒無收的局面,顯示出它在接受了美國的條件後卻開始面臨更多的風險,這顯然是它所沒有預料到的。

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