通讀 史記 讓你的視野穿越兩千年

摘自《時空:〈史記〉的本紀、表與書》,陳正宏著,中華書局2020年5月出版。

推薦理由:《史記》位列“二十四史”之首,讀中國歷史,不可不讀《史記》。本書按照《史記》的內容順序,詳細介紹了說帝王故事的《本紀》、穿越時空呈現歷史的《表》和記錄古代各項製度的《書》,分三部分講故事、說文化。作者以幽默的文風和三十年從教的經驗,用讀者喜聞樂見的方式切入話題:什麼叫改朝換代,為什麼分分合合總是需要一個王,史上為何大王輪流做,分封與為官的背後又有哪些可說與不可說?

《史記》,顧名思義,就是“歷史的記錄”。什麼是歷史?嚴格說來,剛剛過去的上一秒,就是歷史。而從長時段看,歷史最顯著的特徵,是“沒有什麼會永垂不朽”,更簡單地說,就是一個字:變。歷史中的變化,在已經遠離歷史現場的我們看來,真是多姿多彩;不過當我們把這種變化和現實相對照時,又時時會覺得,歷史是驚人地相似。這種變化和相似共生的奇觀,是如何產生的?根源就在於,推動任何特定區域歷史演變的基本動力,其實是生活在這個區域中的人的普遍人性。人性不變,歷史就難免有重演的衝動。

《史記》則是一部在兩千多年前,藉著描述一個很長時段的歷史演變過程,和其中的歷史重演衝動,把人性的各個方面加以徹底揭示的一流的中國文史名著。

那麼,通過一定方式的引導,通讀《史記》這樣的文史名著,對你而言,可能會有什麼樣的收穫呢?

我想,首先,通過比較完整地閱讀《史記》,你可以超越生命的極限,大幅度拓展個人的經驗世界。人生不過百年,而通讀像《史記》這樣一部涉及上下數千年曆史的名著,可以在個人有限的生命裡,體驗古人的生活環境和生涯百態,客觀上既延展了你的生命長度,也拓展了你的人生視野。

其次,通過解析《史記》的大部分重要篇章,你可以培養自己具備一種更為通達的處世態度。凡事都從一定長度或深度的歷史視角考慮,觀察世界與剖析人生的時候,也會取一種理性並且不失人性的立場。不放大個人的得失,也不蔑視渺小的生靈。

再次,通過更細緻地分析現在你讀到的《史記》的篇章文字,你會由此及彼,意識到因為我們的漢語歷史悠久,任何一個現存的歷史文本,包括由某人的講話轉寫成的文本,都不只有表面的單一層次的意思,其中甚至還可能疊加著其他人的筆墨。因此你會養成一種不輕信來歷不明的文字、說辭,喜歡追根尋源的思維方式。

也許有的讀者會說,讀《史記》的好處,我是知道的。但講《史記》的已經有不少了,你還有什麼好講的? “王侯將相,寧有種乎”,“燕雀安知鴻鵠之志”,我中學課本里都讀過了。

但你可能不知道,我講的《史記》,和你已經知道的,其實並不相同。

這不同,主要體現在三個方面。第一,我講的不是《史記》的名篇節選,而是涵蓋全體的《史記》。也就是不光講本紀、世家、列傳,連表和書都會講。為什麼連表和書也要講呢?因為表是《史記》的骨架,書則是中國最早的製度史,不講這兩體,你就看不清《史記》的整體脈絡。同時,我不光講《史記》本身的文本,也講《史記》的著作編刊史,還會講《史記》在中國和海外的影響。總之,通過這套書,你對《史記》的把握不是平面的、片面的,而是立體的、完整的。

第二,我講的主要不是《史記》裡記載的一般的歷史故事,而是要討論這些歷史故事的文本,是司馬遷自己寫的,還是對其他更早文獻的引用或者整理?如果是引用或者整理,它們的原貌可能是怎樣的?我們的目標,是探尋被《史記》書寫的歷史,與實際可能存續過的歷史之間,有怎樣的聯繫和區別。

第三,我講的除了《史記》的文本與史實,更多的還有《史記》流傳兩千多年以來,這部名著經過不同時代、不同區域和不同個性的人閱讀後,被揭示出來的內在的隱秘的東西和外在的添加的東西。這套書將整合時空跨度都相當大的《史記》文獻材料,各家對《史記》的感悟與不同的解讀角度,你都能從中一覽概貌。也就是說,你讀到的,不只是司馬遷的《史記》,還是兩千年來中外讀書人共同解讀的《史記》。

也許有讀者會說,兩千多年前的《史記》,都是文言文,我沒有什麼文言文基礎,讀這套書會不會太難了?這裡我要特別說明一下,為了便於大家閱讀,書中涉及的《史記》原文,絕大部分都已經按照大意,轉寫成現代漢語了;實在非要引用文言文原文時,我都會加上比較淺顯明白的現代漢語翻譯。所以即使你手頭沒有一頁《史記》原文,通過這套書,同樣可以了解《史記》的基本意思。當然,如果你因為讀了這套書,而開始借助工具書閱讀文言文的《史記》原書,那就更好了。

我想,如果能夠比較完整地讀一下《史記》,你最終會發現,真的是“太陽底下沒有什麼新鮮事”。而你,在《史記》滋潤的陽光中沐浴一過,再度回到有時不免灰暗的現實中,相信會變得更有預見性,更具智慧,也更有定力。

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