外媒 長壽科學聚焦 有質量的晚年

據阿根廷布宜諾斯艾利斯經濟新聞網7月29日報導,在美國加利福尼亞州的小鎮諾瓦托,一家名為巴克老齡化問題研究所的健康機構已經運營了34年。儘管其科研目標是讓人們在這個世界上度過更多的歲月,但研究所也強調,長壽科學的真正承諾並不僅僅是更長的壽命,還有更有質量的生活。

報導稱,自1988年以來,該研究所一直在對此進行相關研究。當時,科學家發現了一種基因,該基因的突變延長了一種名為C.elegans的蠕蟲的壽命,這是首個證據表明可以通過分子介質乾預衰老進程。

然而,30多年過去了,研究人員仍然沒找到滿足人類願望的根本性方法。儘管科學已經發展到足以克服和預防某些疾病,從而延長人們的生命。

2022年5月12日,100歲的沃爾特·奧思曼在巴西聖卡塔琳娜州一家公司總部的布料倉庫工作。 (歐洲新聞社)

老年病防治,可有“萬能鑰匙”?

研究所主任埃里克·韋爾丁認為,真正的醫療進步是讓人們過上更好的生活。他表示,當前研究的重點是戰勝那些在人生晚年折磨並殺死人們的疾病。

“我認為讓每個人都健康地活到95歲並不是誇大其詞,”他表示,“科學界對這個問題的討論仍然不夠。我們總是在討論怎麼讓人活到150歲,其實這並不是真正緊迫的問題。”

韋爾丁認為,實現“健康活到95歲”這一目標的關鍵在於了解導致衰老的那些疾病的共同生物學機制。心髒病、癌症、糖尿病、關節炎、老年癡呆症、視力和聽力損失、神經退行性疾病等是最有可能限制人們活到一定年齡的疾病。

韋爾丁預測,第一個獲批的療法可能會在5年內問世,但他也無法確定何時會發生徹底的健康範式轉變。

他認為,衰老生物學就是疾病生物學。他堅信一種理論,即這些“老年病”儘管經常被區分對待,但它們是相互關聯的,因此關鍵是要找到同一個線索來解開它們的謎團。如果能解開這些謎團,可能就能找到一種方法,讓人們一生中的大部分時間過得健康,最終去世前只遭受短暫、急劇的健康衰退。

因此,至少從巴克研究所的觀點來看,長壽科學的目標是盡量延長人們的“有質量壽命”,而不是單純延長預期壽命。能多活幾年當然是好的,但研究人員認為,真正重要的是多出來的這幾年要有質量地度過。

衰老機制,尚有謎團待解

科學界已有多項發現,其中最重要的是細胞衰老的作用。專家發現,為了響應某些觸發因素,我們體內的細胞會進入衰老狀態;在這種狀態下,它們繼續生存但停止繁殖。

衰老細胞在我們的健康中發揮著許多重要作用。例如,它們可以預防年輕人罹患癌症;隨著我們的成熟,促進組織修復和再生。但當它在體內積累時,衰老細胞也會釋放出作用幾乎相反的分子,助長組織退化、慢性炎症和與年齡相關的疾病——包括癌症。研究人員解釋說,衰老細胞是衰老科學的一項基本發現,也可能是未來治療的基礎。

一切都是相互關聯的。 “過去,人們得出的結論往往是他們找到了導致衰老的物質——‘蛋白質,或者衰老細胞’。”巴克研究所專家戈登·利思戈表示。

“現在我們要問的是:這些過程是否相互關聯?當然是。”利思戈強調說。例如,免疫系統會影響神經系統,進而影響新陳代謝和表觀遺傳等。

布克·朱迪思·坎皮西教授認為,衰老不應發生。 “衰老沒有經歷自然選擇。”她說,“在人類歷史上,長久以來沒有與衰老有關的疾病。當時人們都在40多歲時死去,能活到50多歲已是少數。因此,進化建立了一系列保護年輕有機體免受疾病侵害的途徑,而如今這些途徑在人體內需要持續50年以上,就變成了我們所說的‘適應不良’——與身體作對,促進了那些被視作是衰老的表現。”

在將科學研究轉化為治療方法時,衰老機制的優勢是一個謎,因為一些衰老細胞可以治癒傷口,而另一些則會助長癌症。這些作用有很多是相互交織的,既有壞的一面,也有好的一面。醫學界的挑戰是必須抑制壞的一面,而不去抑制好的一面。

長壽秘籍,猶在醫學之外

諾貝爾獎獲得者、格萊斯頓研究所和京都大學教授山中伸彌發現,誘導培養出的多能幹細胞可以將成熟細胞轉化為胚胎狀態。韋爾丁解釋說,隨著年齡的增長,細胞功能變得“不穩定”,因此山中伸彌的發現打開了細胞重啟的可能性。但韋爾丁也表示,目前尚不清楚這是否可以在免疫系統中實現器官再生。

此外,在醫學之外我們還有很多可以做的。已經證明食物不僅能為身體提供能量,還具有影響表觀基因組的信號特性(一組決定我們的哪些基因在何時何地被激活的化學信號)。科學家正在研究飲食如何影響體內關鍵代謝物的水平,以及這些代謝物又如何影響免疫反應,尤其是與衰老相關的慢性炎症。

我們居住的環境也至關重要。我們所生活的這個極其複雜的化學環境與我們所有的分子相互作用,也可能對衰老產生影響。

社會領域的一個方面也在發揮作用,那就是不平等。我們生活中的社會力量對我們健康的影響甚至超過遺傳或醫療保健:收入不平等、無法獲得安全和負擔得起的住房、醫療保健不足、糧食不安全和教育等因素都不容忽視。這就解釋了為什麼最貧窮的人預期壽命較短。

來源:參考消息網

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